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为何南通被称为中国近代第一城?

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南通与当时国内外城市近代化的对比



  在二十世纪八十年代中期,我在撰写《中国大百科全书》“城市规划”主条目时,对“南通”在中国近代城市建设的地位做了如下的论述:

  鸦片战争以后……中国也出现了新的城市规划学说。康有为在《大同书》中提出了建立生活居住环境的乌托邦。孙中山的《建国方略》是一个宏大的“国土规划”性质的和地区城市开发规划的纲领。在实践方面,特别值得一提的是南通的城市规划和建设。1895-1925年,在中国实业家张謇推动下,南通为了发展近代工业和航运,开辟了新工业区和港区,建立了多核心的城镇体系,旧城内辟商场、兴学校、建博物馆、修道路,进行了近代市政建设。



  2002年8月,我来南通第一次调查,在与罗一民市长晤面时,提出了南通“中国近代第一城”的初步推论,这只是当时我根据有限的历史知识的“大胆假设”,接下来的工作就是“小心的求证”。感谢南通规划局、文化局、博物苑、张謇研究中心等单位的同志陆续给我提供了不少资料指正,以及稍后承张謇先生嫡孙张绪武先生又给我一些珍贵书籍,我续有心得,两易其稿,“求证”的工作仍在继续,我目前的基本认识如下。



2.1南通与西方同时代的城市对比



  一百多年前,西方大城市因工业革命急剧发展,工人生活状况日益低劣。为了改善城市的居住环境,开始出现一些“工业慈善家”,试图改善工人的生活。例如,1816年罗伯特•欧文(RobertOwen)建立合作公社,1824年他与4个儿子及一些门徒,在美国印第安纳州从事建立新“协和村”(NewHarmony)的试验,后来彻底失败;1815年英国资本家TitusSalt始建Saltaire,1853年开工,1861年完成,西方城市规划家称之为“慈善家的住房建设”;1887年建日光港(PortSunlight,)以改进环境、提高工人生活。这些活动都与张謇时代接近或稍早。相应地,张謇也创办了一些慈善及社会公益事业,主要包括:1906年建成育婴堂,1912年创建南通养老院,1913年建设南通医院(后有部分免费治疗),1914年开办济良所,1916年建残废院,等等。从这方面说,张謇有理想,有实践,也有成就。



  如果把张謇(1853~1926)与差不多同时期的近代城市规划先驱者英国人霍华德(E.Howard,1850~1928)相并论,两者有共同之点,即都是近代城市史的人物,都致力于城市发展、改善市民生活。霍氏经营“田园城市”,探索社会改革的道路;张謇经营南通,进行系列的城市建设,探索地方自治途径,“建设一新世界雏形之志,以雪中国地方不能自治之耻”。然而,他们有着不尽一致的背景,途径也不一致;从西方的城市建设中来看,自工业革命后,大生产兴起,人口、资本聚集于城市,居住环境质量却下降。霍氏等人努力求索,试图寻找一条对未来城市理想的发展进行全面规划设计的途径,霍氏1898年著书称之为《明天———一条引向真正改革的和平道路》(1902年再版时改称)《明日之田园城市》),后有评论者针对他书中的“社会性城市”(SocialCities)称:“那些长期居住在贫民窟的居民有了住宅,失业者有了工作做,没有土地的人有了住宅,长期受抑制的能量得有机会释放,所有这些情况到处出现了,重建现有的城市才真正地开始,是着眼探索解决社会问题的技术途径”。



  城市问题最早出现在英国,对近代城市建设的探索,英国及西欧也先行一步。1909年英国就已有了“住房城镇规划法案”(Housing,TownplanningAct),说明城市建设的规划思想、技术已有一定的基础。与西欧所称的“工业镇”(Companytown)及Howard的“田园城市”相比,张謇所经营的南通应属于不同的历史阶段,是在科学技术落后于西方百多年的中国,在20世纪早期谋求现代化过程中才开始摸索城市建设。在思想上、历史条件远远落后于西方的情况下,张謇建设的南通,与霍华德所经营的新城(莱奇华斯Letchworth与韦林Welwyn)时间相若,途径并不一致,在内容与规模上竟能互相媲美,这不能不说是奇迹!



  试将张謇的城市区域思想与西方城市规划史上的另一位先驱者盖迪斯(P.Geddes,1854-1932)对比研究。盖迪斯认为实现新技术时代的秩序需要将城市与乡村双重目标结合起来,提出要有“区域(地区)观念”(regionalconcept),揭示“组合城市”(Conurbation)现象。盖氏倡导区域规划,以生物学与哲学思想为基础,但其成就多是思想与理论的建树,而张謇不仅基于中国情况,将城市建设与地区的发展综合思考,同时是建设实践家,有不可磨灭的历史业绩。



  无论霍华德还是盖迪斯,都面对工业革命后大城市集聚发展带来的种种“城市病”问题,努力从大城市的疏解与区域发展的角度寻找问题解决之道。考张謇足迹仅限于东瀛日本及汉城,并未去西欧(尚不能说张謇对西方近代城市建设毫无所闻),其城市建设思想乃基于中国农耕社会,从村镇到城市发展综合思考,对分散的村镇与城市进行“整合”发展地区 10,可称其“南通模式”,是中国独特社会文化背景下的城市-地区发展模型。



2.2南通与同时期中国其它城市发展对比



  上海、天津等租界是帝国主义侵略中国的桥头堡,它们是西方的市政策划者利用近代的技术,通过中国人民的手兴造起来的,促进了中国城市的近代化发展,有其历史作用,但不能作为中国早期现代化城市建设的代表;青岛、大连、哈尔滨等城市都是在帝国主义占领时建造的;唐山有了工业建设、铁路建设等,在中国早期现代化上也可贵地先进行一步,但在城市建设上尚无工业、交通、居住等全面的经营,未形成完整的格局。



  这里需要提到张之洞。张之洞是推进中国早期现代化有影响的人物,他与张謇都是中国思想家型的实业家 11,他们各有千秋,近代城市史应当加以深入研究。例如,武汉早在1858年开商埠,1861年起英法等国筹建租界,1899年张之洞在任湖广总督后的18年时间内,实施“湖北新政”,取得了重大成就,如办现代民族工业,发展商业、对外贸易,创立相当完整的现代教育体系,创办现代军队,兴建现代图书馆、报刊等文化事业等,正是张之洞的开创之功,使武汉在清末民初发展成为仅次于上海的近代大都市,成为中国早期现代化的一个重要界标 12。张之洞从事业面似乎更宽更广,在全国及湖北全省有其积极建树,但就城市建设及涉及的理论而言,相比之下,张謇的南通经营更具典型性与相对完整性。



  把张謇所从事的建设事业分解开来,与同时期国内外城市建设大事单项相比,南通未必都是最早的,规模未必是最大的,更不一定有多少“之最”(根据资料,通州师范学校、南通博物苑—中国人自办之第一所博物馆、南通纺织专门学校—纺织系列高校之第一、伶工学社,这些都当属全国第一等),重要的是一系列建设事业与设施能在一个地方有大致规划地、较为集中地建设起来,在不长的时间内将一个封建的县城开始过渡到现代城市(并被称为“模范县”),不能不认为具有划时代的意义。南通城市及其地区的规划、建设、管理、经营的整体性、关联性、地区城乡协调发展,是其它城市难以比肩的,意义重大。以今日之眼光审视,其积极作用仍然颇有值得借鉴的合理内核。



  综上所述前述“中国近代第一城”之论断可以从诸方面来理解:南通是中国早期现代化的产物,它不同于租界、商埠或列强占领下发展起来的城市,是中国人基于中国理念,比较自觉地、有一定创造性地、通过较为全面的规划、建设、经营的第一个有代表性的城市。



  基于上述理由,中国城市史及世界城市史都应给予张謇这位先驱者以应有的历史地位。当然,对比前述西方的先驱者,张謇对后世的影响似有所不及,在中国近代城市史上亦着墨不多(甚至在《张季子九录》中城市建设未列专录),在国外文献中仅略有报道,这是由于中国社会一般对城市的重要性缺乏认识,同时也是城市建设理论落后的表现,研究不够。
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